Understanding Saturn :- The Casino-Huygens Mission.

       Saturn –  The  Cassini  Huygens   mission

The  Cassini-Huygens  spacecraft  is  a  dual  orbiter  and  lander  currently  orbiting  Saturn. It  was  launched  from  Cape  Canaveral  on  October  15,  1997,  entered  orbit  around  Saturn  on  the  July  1,  2004,  and  had  been  studying  the  saturnian  system  ever  since.  After  two  mission  extensions,  and  a  grand  total  of  almost  13  years  orbiting  the  giant  gas  planet,  cassini-Huygens  mission  is  now  coming  to  a  close.



Source Google



The  European  space  agency  built  and  operated  the  Huygens  lander,  which  flew  with  the  Cassini  orbiter  out  to  Saturn.  Over  that  time,  it  has  become  one  of  the  most  successful  missions  in  NASA/ESA  history,  redefining  our  understanding  of  Saturn,  its rings,  and  its  moons.  As  the  missions  enters  its  final  phase, we  look  back  over  where  it  has  been  and  what  it  has  accompli-shed.




Huygens  landed  on  Titan  on  the  January 14, 2005,  the  first  spacecraft  to  land  on  a  body  in  the  outer  solar  system.  It  gathered  and  relayed  data  back  to  Cassini during  descent  and  for  approx.  90  minutes  on  the  surface.  Eventually,  Cassini  went  out  of  ran-ge,  and  not  long  after  Huygens  batteries  failed.



Source Google



From  the  images  related  back it  app-ears Huygens  landed  on  a  surface  with  a  mud – like  consistency,  how-ever,  there  was  no  evidence  of  large  bodies  of  liq-uid  nearby.  In  subse-quent  flybys, Cassini  confirmed  that  Titan  does,  infact,  have  massive  lakes  of  methane  concentrated  near  the  northern  polar  region.  The  combined  efforts  of  Cassini  and  Huygens  have  shown  there  is  a  full  methane  cycle  on  Titan : it’s  evaporation,  rains  and  freezes.




It  is  an  ice – moon,  with  surface  enti-rely  with  thick  later  ice.  Close  flybys  of  the  moon  by  Cassini  revealed  mas-sive  geysers  erupting  large  amounts  of  liquid  water  hundreds  of  kilo-meters  into  space  from  the  south  pole  of  the  moon.  Along  with  other  measurements,  this  confirmed  Ence-ladus  also  has  a  massive  ocean  of  liquid  water  below  its  ice  surface.  In fact, there  is  more water  on  Enceladus  than  there  is  on  Earth.



Source Google



Most  recently,  Casino  detected  mole-cular  hydrogen  in  water  plumes  as  the  spacecraft  flew  through  one  of  the  active  geysers.  This  is  important,  because  the  presence  of  molecular  hydrogen  indicates  the  water  is  rea-cting  with  rocks  at  the  bottom  of  Enceladus  ocean  via  hydro-thermal  processes. This  firmly  places  Enceladus  as  one  of  the  best  locations  to  focus  a  search  for  life  elsewhere  in  the  solar  system.


The  ring  system


Under the  scrutinous  eyes  of  Cassini  cameras,  the  rings  have  proven  to  be  much  more  complex  than  originally  realized.  e. g  while  the  Voyager  pro-bes  discovered  the  Keeler  Gap,  a  42  km gap  within  the  a  ring  of  Saturn,  Cassini  discovered  the  moon  Daphnis  within  that  gap.



Source Google



The  gravitational  effect  of  the  moon  not  only  creates  the  gap,  but  also  creates  beautiful  ripple  effects  at  the  ring  edges.  It  is  likely  that  most  of  the  gaps  in  the  rings  of  Saturn,  Big  or  small, are  created  by  tiny  moonlets  gravitationally  carving  out  their  orbit.



Having  been  flying  for  almost  20  years,  its  hard  to  remember  a  time  without  Cassini  and  Huygens.  Unfortu-nately,  Cassini  has  a  dwindling  fuel  supply  that  it  uses  to  correct  its  orb-it.  If  it  were  to  run  out,  the  space-craft  would  effectively  become  “dead  in  the  water”. However,  unlikely, a  dead  spacecraft  could  accidentally  crash  into  the  ice-moon  Enceladus  or  the  “early  Earth” Titan,  and   possibly  contaminate  those  words  with  Earth  bacteria.


In  order  to  conserve  the  pristine  environments  of  those  moons,  the  Cassini-Huygens  staff  have  decided  to  end  the  mission  by  crashing  it  into  Saturn  itself,  where  it  will  burn  up  in  the  upper  atmosphere.  But  be-fore  doing  so,  they  have  planned  22  orbits  that  pass  through  the  gap  between  Saturn  and  its  rings,  a  place  no  space-craft  has  ever  been.


Some  basic  facts  about  Saturn


  • Saturn  is  6th  planet.


  • Saturn  is  made  of  rings  of  gas.


  • Saturn  has  storms  like  wind  storms


  • Saturn  is  one  of  the  outer  planets.


  • Saturn  and  it’s  rings  are  almost  10  times  wider  than  earth.




  1. Pingback: Dengue :- A dangerous disease all you need to know.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *